Allan Bennett


Alan Bennett (8 de Diciembre de 1872 – 9 de Marzo de 1923)

Charles Henry – Allan Bennett nació en Londres el 8 de Diciembre de 1872. Su padre, que fuera ingeniero, murió cuando él era aún muy joven, siendo criado por su madre en un estricto Catolicismo. Como Crowley, Bennett sufría de asma severo y emplearía una amplia variedad de drogas para combatirlo, aunque éste le acompañaría a lo largo de toda su vida, que fue desafortunadamente corta al morir a la edad de 51 años debido a una obstrucción intestinal.

En 1893 Bennett se uniría a la Sociedad Teosófica, de la que fue miembro hasta 1895. En 1894 también se inició en la Orden Hermética de la Aurora Dorada, tomando el motto Frater Iehi Aour, que significa “que se haga la luz”. Dejó una profunda impresión en sus superiores de la Orden , y en un año llegaría a entrar en la Segunda Orden de la Aurora Dorada. Poco después (en 1898) Crowley se unió a la Aurora Dorada y es aquí donde ambos se conocerían.

En ese entonces Bennett sufría de apuros económicos y vivía en condiciones deplorables. De modo que Crowley invitó a Bennett, con quien sentía mucha afinidad, a vivir con él. Bennett aceptaría, dando comienzo así a una larga y fructífera amistad.

Un par de años más tarde Bennett se mudaría al Sudeste Asiático, principalmente con la esperanza de mejorar su salud, pero también con el fin de estudiar Budismo. Se instaló en Ceilán (la moderna Sri Lanka) para estudiar Yoga como alumno del Yogi Shri Parananda. Crowley lo visitó varias veces durante este periodo, y Bennett lo introduciría en cierto número de prácticas.

Fue durante una de esas visitas que los dos emprendieron un largo retiro para practicar Yoga juntos, en el que Bennett llegó a la conclusión de que el Budismo era definitivamente su llamamiento. En Diciembre Bennett se mudaría a Burma con el fin de iniciarse en el Budismo Theravada, y en febrero de 1902 tomaría su ordenación de Bhikkhu, que haría de él el segundo ciudadano inglés de la historia en convertirse en monje Theravada. En su Ordenación tomaría el nombre de Ananda Maitreya (que significa, “La Dicha de la Bondad”) pero más tarde lo cambiaría por su versión Pali, Ananda Metteya. (Siendo Matteya una futura encarnación de Buda.)

Justo después de su ordenación, Crowley lo visitaría de nuevo y los dos discutirían cómo podrían llevar el Budismo a Occidente. Crowley recoge afectuosamente esta visita en sus “Confesiones”. Estas visitas y las instrucciones de Bennett servirían como catalizador en el desarrollo espiritual de Crowley.

Bennett entonces se dedicó al establecimiento de la Sociedad Budista Internacional, la Buddhasasana Samagama, en 1903.  Empezó a publicar panfletos y una publicación trimestral en países de habla Inglesa, con el fin de establecer una Sangha Budista en Inglaterra. En Abril de 1908 volvería a Inglaterra para llevar esto a cabo y ayudar a establecer la Sociedad Budista de Gran Bretaña e Irlanda. Bennett también publicaría con el tiempo dos libros, The Religion of Burma (1911) y The Wisdom of the Aryas (1923).

Aunque no fuera oficialmente un miembro de la A∴A∴ tal como la conocemos, Bennett influenciaría significativamente en el pensamiento de Crowley, no sólo en cuanto al Budismo sino también en relación al Yoga, Pranayama y a otras prácticas meditativas cuyas técnicas Crowley continuaría utilizando y enseñando a lo largo de su vida. Notablemente, las enseñanzas de Crowley sobre la Memoria Mágicka parten de lo que Bennett enseñó a Crowley durante este periodo.

Crowley también incluiría uno de los ensayos de Bennett, “The Training of the Mind” en el Equinox, Volumne 1, Número 3, y expandiría el diccionario Cabalístico de Bennett, Sepher Sephiroth, el cual aparece listado como publicación oficial de la A∴A∴ en Clase B.

En su ensayo “The Training of the Mind” Bennett describe como la meditación puede cultivar la Concentración Adecuada. Sin embargo, lo que poca gente sabe es que Bennett no escribió este ensayo para el Equinox, sino que fue publicado originalmente como un panfleto para la organización de Bennett, la Sociedad Budista Internacional, en 1908, titulándose “The Culture of Mind”, que Crowley simplemente re-titularía y publicaría en el Equinox, demostrando claramente que Crowley aún valoraba en alto grado estas enseñanzas.